UPS تشتري طائرات eVTOL لتسريع تسليم الطرود في الأسواق الصغيرة

تنقل United Parcel Service تسليم الطرود إلى آفاق جديدة ، حرفياً ، من خلال شراء 10 طائرات كهربائية للإقلاع والهبوط العمودي من Beta Technologies.

في إعلان يوم الأربعاء ، قالت UPS ومقرها أتلانتا إنها ستختبر eVTOLs لاستخدامها في شبكة توصيل Express Air ، مع التركيز على الأسواق الصغيرة والمتوسطة. ستقوم الشركة بتشغيل eVTOLs تحت قسم Flight Forward ، والذي يستكشف أيضًا تسليم الطائرات بدون طيار.

قال بالا غانيش ، نائب رئيس UPS Advanced Technology Group ، لشبكة CNBC ، إن النوع الجديد من الطائرات ، الذي يشبه التقاطع بين طائرة وطائرة هليكوبتر ، "يفتح نماذج أعمال جديدة غير موجودة اليوم". "على سبيل المثال ، يمكنك أن ترى مستقبلًا حيث تحمل ، دعنا نقول 1,000 رطل ، 1,500 رطل للمستشفيات الريفية" ، وتهبط على مهبط للطائرات بدلاً من المطار.

ستقوم Beta Technologies ومقرها فيرمونت بتصميم وبناء eVTOLs ، والتي من المقرر تسليمها إلى UPS في عام 2024 ، في انتظار الحصول على شهادة من إدارة الطيران الفيدرالية. ستوفر Beta أيضًا منصات هبوط وبطاريات قابلة لإعادة الشحن. تحتفظ UPS بخيار شراء ما يصل إلى 150 من eVTOLs. لم يتم الكشف عن سعر الصفقة. يمكن لـ eVTOLs الطيران لمسافة تصل إلى 250 ميلاً بسرعة 170 ميلاً في الساعة بتهمة واحدة.

قال غانيش: "لقد فكرنا أيضًا في بعض اللحظات العاجلة ، على سبيل المثال تجاوز حركة المرور في نيويورك ، ثم نقلها مباشرة إلى بنايتنا في الشارع 43 حتى نتمكن من تجاوز الازدحام". "لن يكون مناسبًا لجميع الحزم ولكن لحالات استخدام معينة: الاستعداد للدفع والإلحاح ، يمكننا التفكير في الذهاب إلى تلك المناطق."

سيتم استخدام eVTOLs بشكل مشابه للطائرات الصغيرة ذات الأجنحة الثابتة التي تبلغ سعتها من 500 إلى 3,000 رطل. قالت UPS إنها تخطط في البداية لاستخدامها في أسواق أصغر وإنشاء سلسلة من الطرق القصيرة أو طريق طويل واحد لتلبية احتياجات العملاء. ستتمتع eVTOLs بميزة تشغيلية على الطائرات الصغيرة ، وفقًا لغانيش ، لأنها مصممة لاستيعاب حاويات الشحن ، مما يسمح بحركة أسرع للطرود في كثير من الحالات.

"الطائرات الأصغر حجمًا لا يتم وضعها في حاويات. ليس لديهم أي نوع من الحاويات ، لذلك يتم تحميل طرد في هذه الطائرات ، ثم أرضه ، ومن ثم يجب تفريغه في شاحنة أو مركبة أخرى ثم نقله إلى موقع آخر ، واللجوء مرة أخرى ، وإعادة تحميله في الحزمة قال غانيش.

قال كايل كلارك ، مؤسس شركة Beta Technologies ، إن فريقه عمل مع UPS للمساعدة في تغيير طريقة تعامل الشركة مع الحزم المتحركة.

وقال كلارك في بيان "نحن نجمع بين التصميم البسيط والأنيق والتكنولوجيا المتقدمة لابتكار طائرة موثوقة بدون انبعاثات تشغيلية من شأنها أن تحدث ثورة في كيفية حركة البضائع". "من خلال الاستفادة من عمليات الإقلاع والهبوط العمودية ، يمكننا تحويل المساحات الصغيرة نسبيًا في منشآت UPS الحالية إلى شبكة تغذية هواء صغيرة بدون ضوضاء أو انبعاثات تشغيلية للطائرات التقليدية."

أصبحت الاستدامة ذات أهمية متزايدة منذ أن أصبحت كارول تومي الرئيس التنفيذي لشركة UPS في يونيو الماضي. في تقريرها السنوي لعام 2020 ، قالت UPS إن هدفها هو تقليل الغازات المسببة للاحتباس الحراري من أعمالها الأرضية بنسبة 12٪ ومصدر 25٪ من احتياجاتها الكهربائية من مصادر متجددة بحلول عام 2025.

أعلنت UPS في يناير 2020 عن التزامها بشراء ما يصل إلى 10,000 سيارة كهربائية من مجموعة الوصول ، التي يقع مقرها الرئيسي في لندن وشارلوت بولاية نورث كارولينا. ستكون بطاريات eVTOL متوافقة أيضًا مع تلك المركبات. حتى عندما تنتهي دورة الحياة الأولى للبطاريات في الطائرة ، فلا يزال من الممكن استخدامها في السيارات الكهربائية.

قال غانيش: "إنها تخلق فقط نماذج تشغيل أسهل ، مما يسهل نشر الأشياء وإدارتها بينما نمضي قدمًا" ، "مما يخلق طرقًا جديدة للتعامل معها يمنحنا مزيدًا من المرونة ويقلل من تكاليفنا على النحو الأمثل".

المصدر: https://www.cnbc.com/2021/04/07/ups-to-buy-evtol-aircraft-to-speed-up-package-delivery-in-small-markets.html