الملياردير الذي يتحكم في سجلاتك الطبية

قامت جودي فولكنر ، مؤسسة Epic Systems ، ببناء إمبراطورية رائدة - وهيمنت لاحقًا - على السجلات الطبية الإلكترونية. لعقود من الزمان ، أبقتهم بمعزل عن المنافسين ، لكن الوباء الآن يغذي سباق الرعاية الصحية الرقمية الذي قد يطيح بها أخيرًا عن العرش.


Aيتردد صداها المنتصر من الآلات النحاسية عبر حرم Epic Systems الذي تبلغ مساحته 1,100 فدان في فيرونا ، ويسكونسن ، وهي ضاحية هادئة خارج ماديسون. إنه فبراير 2020 ، وباستثناء الصين واثنين من السفن السياحية المنكوبة ، هناك القليل من العلامات على جائحة فيروس كورونا الذي على وشك أن يغلف العالم. من المؤكد أن العمل كالمعتاد في Epic: تملأ السلالات المألوفة لمسيرة الزفاف الباروكية الممرات ، مما أوقف 10,700 موظف بشركة برامج الرعاية الصحية عن مسارهم. عند الإشارة ، يتبع إعلان جديد للعميل: تخطط شركة AdventHealth ومقرها فلوريدا لنشر نظام السجل الصحي الإلكتروني الخاص بشركة Epic عبر 37 من مستشفياتها. سيستغرق التركيب الكامل أكثر من ثلاث سنوات وسيكلف حوالي 650 مليون دولار ، دون احتساب الصيانة المستمرة ، والتي ستكلف ملايين أخرى سنويًا. تقول جودي فولكنر ، المؤسس والرئيس التنفيذي لشركة Epic ، في مقابلة نادرة: "إنها علاقة طويلة جدًا للعديد من عملائنا". خطرت لها فكرة موضوع الزفاف من زيارة إلى Mayo Clinic قبل عدة عقود ، حيث سمعت أن التهويدات تلعب كلما وُلد طفل جديد. وتقول إن الزبون الجديد "لم يشعر وكأنه طفل جديد". "شعرت وكأنها حفل زفاف." 

في الواقع ، غالبًا ما يكون المسؤولون التنفيذيون في المستشفيات أكثر التزامًا بـ Epic من معظم الأمريكيين بزواجهم. يستخدم عميل Epic العادي برامجه لمدة عشر سنوات ، ويدعي فولكنر أن الشركة لم تفقد أبدًا أي عميل في المستشفى ، باستثناء حالة الاستحواذ. يعود ذلك جزئيًا إلى صعوبة المغادرة. يساعد برنامج Epic في إدارة رحلة المريض بأكملها ، بدءًا من تحديد موعد أو الانتقال إلى العيادة أو غرفة العمليات حيث يسجل الطبيب الحساسية أو الأشعة السينية ثم إلى المكتب الخلفي للفواتير والمتابعة. إنه نظام احتكاري سيئ السمعة لا يلعب بشكل جيد مع الآخرين. يُشار إلى منتج الشركة عمومًا على أنه سجل صحي إلكتروني ، ولكن نطاقه أوسع بكثير ، بما في ذلك إدارة دورة الإيرادات وأدوات الاحتفاظ بالعملاء وتحليلات البيانات. 

أثبتت مجموعة عروض Epic أنها تحظى بشعبية خاصة بين المراكز الطبية الأكاديمية الكبيرة ومستشفيات الأطفال ، مثل Cleveland Clinic و Johns Hopkins ومستشفى بوسطن للأطفال. يمثل عملاء الشركة البالغ عددهم 564 ما يقرب من 2,400 مستشفى في جميع أنحاء العالم و 225 مليون مريض في الولايات المتحدة ، أو حوالي ثلثي سكان البلاد. تُرجم هذا إلى أكثر من 3.3 مليار دولار من العائدات في عام 2020 ، على الرغم مما يقدره فولكنر بحوالي 500 مليون دولار من الإيرادات الضائعة للبرامج المتعلقة بـ Covid التي قدمها مجانًا ، بما في ذلك أدوات إدارة العدوى والإضافات للمستشفيات المنبثقة. تقول: "لم يبدُ من الصواب أبدًا أن أجني المال من كوفيد". 

لقد كان نجاحها عقودًا في طور الإعداد. منذ تأسيس Epic في عام 1979 ، يبلغ من العمر 77 عامًا رفض فولكنر بحزم المستثمرين الخارجيين ، التمويل والاستحواذ في وول ستريت. كانت Epic لا تزال مجرد شركة تبلغ قيمتها 500 مليون دولار (مبيعات) في عام 2007. قبل عشر سنوات ، بلغت إيراداتها مليار دولار ، وتضاعف النمو بمعدل سنوي قدره 1٪ كل عام منذ ذلك الحين. إنه مربح للغاية: التدفق النقدي المقدر كما تم قياسه بواسطة Ebidta هو شمال بنسبة 15 ٪ ، وليس على الشركة ديون. الشرق الأوسط تقدر حصة فولكنر البالغة 47٪ في Epic بقيمة 6 مليارات دولار ، مما يجعلها ثاني أغنى امرأة عصامية في أمريكا. يمتلك الموظفون وما يقرب من اثني عشر من المؤسسين الآخرين والمستثمرين الأوليين نسبة 53٪ الأخرى. 

في عام 2019 ، حصلت Epic على حصة 39٪ من أكثر من 880,000 سرير مستشفى في الولايات المتحدة ، وفقًا لتقديرات شركة KLAS Research لتكنولوجيا المعلومات في مجال الرعاية الصحية. يتم تجزئة باقي السوق بين شركة Cerner المتداولة علنًا و Meditech ومقرها ماساتشوستس و عدد قليل من الشركات الأخرى ، بما في ذلك Allscripts و CPSI. جعلت هيمنة Epic منها هدفًا صناعيًا ، حيث يتهم النقاد والمنافسون الشركة بأنها شبكة مغلقة تجعل من الصعب تبادل البيانات مع الأنظمة الأخرى. يؤكد فولكنر أن Epic تشارك البيانات لكنها تضع خصوصية المريض فوق كل شيء. 

أكبر قوة في Epic ، عقلية البناء وحده ، يمكن أن تصبح أكبر عائق لها في عالم ما بعد كوفيد. يجبر الوباء على تغيير سريع في نظام الرعاية الصحية في الولايات المتحدة. اعتمد الأطباء ومقدمو الخدمات الآخرون بسرعة تقنية جديدة خلال العام الماضي ، حيث أبدى المرضى فجأة اهتمامًا قويًا بالبقاء بعيدًا عن المستشفى قدر الإمكان. 

كان أصحاب رؤوس الأموال المغامرة يسعون بالفعل للحصول على Epic قبل أن يضرب الوباء. بعد كل شيء ، يبدو أن عقلية الشركة ذات النظام الكبير والتركيبات التي تبلغ تكلفتها مئات الملايين من الدولارات لم تعد تتماشى مع عصر الحوسبة السحابية والتطبيقات المحمولة الرخيصة في كل مكان بعد ذلك ، قبل فترة وجيزة من الإغلاق ، أنهت الحكومة الأمريكية القواعد الفيدرالية الجديدة لمشاركة البيانات التي تمكّن المرضى من امتلاك سجلاتهم الطبية الرقمية - مما قد يؤدي إلى زيادة تآكل ما كان تاريخيًا احتكارًا لقلة البيانات الصحية تهيمن عليه Epic و Cerner. 

يقول جون جلاسر ، المدير التنفيذي السابق لشركة سيرنر والذي يحاضر حاليًا في كلية الطب بجامعة هارفارد: "نحن في وسط هذه الدوامة التحويلية الهائلة". ويقول إن الأمر لا يعني أن السجلات الصحية الإلكترونية ستختفي ، ولكن الشركات الناشئة الأكثر ذكاءً ورشاقة ستدخل السوق. تمامًا كما سحق الويب والهواتف الذكية احتكار Microsoft لأجهزة الكمبيوتر المكتبية في حقبة التسعينيات ، والذي يبدو أنه لا يمكن تعويضه ، قد يشكل هذا العصر الجديد نفس التحديات بالنسبة لفولكنر. لكن هناك فرق كبير. لا تعمل روح "التحرك بسرعة وكسر الأشياء" في وادي السيليكون في مجال الرعاية الصحية. يقول جلاسر: "لا يمكنك إخبار الطبيب أنه لا بأس من الفشل". "ليس من المقبول الفشل. هذا هو الموت ".


Fأحببت أولكر معالجة المشكلات الصعبة منذ أن كانت طفلة ترعرعت بالقرب من هادونفيلد ، نيو جيرسي ، في الخمسينيات من القرن الماضي. في الصف السابع ، كانت معلمة الرياضيات تضع الألغاز على السبورة ، وهي مدمنة على الرياضيات والمنطق منذ ذلك الحين. تخصصت في الرياضيات في كلية ديكنسون في كارلايل ، بنسلفانيا ، وحصلت على وظيفة صيفية في فيزياء الجسيمات في جامعة روتشستر ، حيث تعرفت على برمجة الكمبيوتر ولغة فورتران (لغة الترميز القديمة التي اخترعتها شركة آي بي إم). يقول فولكنر: "لطالما أحببت صنع الأشياء من الطين". "وكان الكمبيوتر طين العقل. بدلا من جسدي ، كان عقلي ". 

تقول فولكنر إنها لم يكن لديها خطة كبيرة للنمو. "لقد كان الأمر دائمًا ، كما لو كنت تتسلق جبلًا. وأنت فقط ترى التل أمامك. أنت لا ترى الجبل كله ". جمال توبين لفوربس

في عام 1965 ، بدأت في الحصول على الدكتوراه في برنامج علوم الكمبيوتر الناشئ بجامعة ويسكونسن. في ماديسون ، التقت بالطبيب النفسي والبروفيسور وارنر سلاك ، الذي كان يدرّس واحدة من أولى الدورات التدريبية على أجهزة الكمبيوتر في الطب. بعد بضع سنوات ، قدم سلاك فولكنر إلى جون جريست ، الذي كان حينها رئيسًا مقيمًا في الطب والآن أستاذًا فخريًا في جامعة ويسكونسن ، والذي كان يبحث عن طريقة أفضل لتحديد موعد الأطباء تحت الطلب. في عام 1969 ، طور فوكنر نظامًا يمكن للسكرتير من خلاله أن يثقب بطاقات البيانات لإنشاء جدول لمدة عام كامل في 18 ثانية بتكلفة 5 دولارات. 

تخرجت فوكنر دون إكمال أطروحة ("لم أستطع أبدًا معرفة ما سأكتب أطروحة" ، كما تقول) وفي أوائل السبعينيات من القرن الماضي بدأت العمل مع مجموعة أطباء في جامعة ويسكونسن ، لتطوير قاعدة بيانات لتتبع معلومات المريض متأخر، بعد فوات الوقت. سيستغرق الأمر بضع سنوات أخرى (والكثير من الإقناع من الزملاء) قبل أن تكون فولكنر مستعدة لبدء شركة برمجيات خاصة بها. تتذكر قائلة: "بدا الأمر وكأنه مزحة تقريبًا أن تبدأ شركة". "كيف تفعل ذلك؟" 

في عام 1979 ، اقترض فولكنر وجريست من الأصدقاء والعائلة - وضد منازلهم - لتجميع رأس المال معًا لإطلاق Human Services Computing (التي أعيدت تسميتها لاحقًا باسم Epic) ، والتي كانت قيمتها في الأصل 70,000 ألف دولار (حوالي 270,000 ألف دولار بأموال اليوم). كان لدى فوكنر ستة أو سبعة متعاونين آخرين ، ولكن منذ البداية كان عرض جودي ؛ كانت الشركة هي فكرتها ، وكانت أول رئيس لها. في البداية ، كانت تعمل بعد ساعات من قبو ماديسون. كتب فوكنر جميع الكود الأصلي على كمبيوتر صغير 16 بت للكسوف العام للبيانات بحجم الثلاجة. 

بعد بضع سنوات ، اختلف Greist مع Faulkner حول اتجاه الشركة. يقول جريست إنه استقال من مجلس إدارة Epic في عام 1983 لكنه لا يزال يحتفظ ببعض الأسهم. "جزء من الصعوبة التي واجهتها معها هو أنني أقول ،" يا إلهي ، لماذا لا نحصل على بعض رأس المال الاستثماري ويمكننا بناءه بشكل أسرع؟ " يقول جريست. وقالت: لا ، لن نفعل ذلك. لأننا سنفقد السيطرة. وبالتأكيد كانت هذه هي سياستها. وقد عاشت ذلك وأثبتته. لقد كنت مخطئ. كانت محقة." 

شهدت Epic نموًا بطيئًا ولكن مطردًا في أول عقدين لها ، واكتسبت حفنة من العملاء الجدد كل عام مع توسيع نطاق عروضها. في أواخر الثمانينيات ، أضافت الشركة برنامج الفوترة ؛ في أوائل التسعينيات ، اعتمدت واجهة مستخدم رسومية للعيادات الخارجية. بصرف النظر عن تركيز فوكنر المهووس على عملائها ، كان لدى Epic ميزة أخرى: رمز الكمبيوتر الذي نجح. يقول فولكنر: "إنها ليست مثالية ، لكنها موثوقة تمامًا". 

في عام 2004 ، أبرمت الشركة أكبر صفقة لها حتى الآن: مشروع مدته ثلاث سنوات مع Kaiser Permanente من شأنه أن يكلف شركة الصحة العملاقة 4 مليارات دولار. سيكون تخفيض Epic حوالي 400 مليون دولار. يقول جورج هالفورسون ، الذي كان الرئيس التنفيذي لشركة Kaiser Permanente في ذلك الوقت: "جلبت [Epic] عامل الأمان هذا إلى أنه إذا اخترتها ، فسيكونون في الواقع سينفذون التنفيذ وكانوا سيفعلون ذلك في الوقت المحدد". "انه ضخم." 

بعد عام من توقيع Epic على صفقة Kaiser ، انتقلت إلى حرم جامعي جديد للشركات ، والذي غالبًا ما يُقارن بعالم ديزني للبالغين. يتميز المقر بواحد من أكبر القاعات تحت الأرض في العالم ، وقاعة كبيرة مستوحاة من هوجورتس ، ومصعد إلى الجحيم ، ومنزل شجرة ضخم وعدد لا يحصى من المباني والمنحوتات الغريبة والخيالية وسط التلال المتدحرجة في جنوب ولاية ويسكونسن. في الاجتماع السنوي لعملاء Epic ، اشتهر فولكنر بارتداء أزياء تتراوح من Lucille Ball إلى Mad Hatter من أليس في بلاد العجائب. يبدو كل شيء على خلاف إلى حد ما مع الطالب الذي يذاكر كثيرا ويبتعد عن أعين الجمهور. "يمكن للانطوائيين التصرف مثل المنفتحين" ، كما تقدم على سبيل التوضيح. "ما يقولونه هو أن المنفتحين لا يمكنهم التصرف مثل الانطوائيين." 

ترى الشركة الكثير من المبيعات. في كل عام ، توظف Epic حوالي 2,000 موظف ، مطلوب منهم اجتياز سلسلة من اختبارات الكفاءة التي تقيس أشياء مثل مهارات الترميز والمنطق. شعار الشركة هو: "افعل الخير. استمتع. كسب المال "، والثقافة سريعة الخطى وقادرة على المنافسة. يتحدث الموظفون السابقون عن الإرهاق من بيئة مليئة بالمتفوقين. ولكن حتى موظفي Epic يمكن دفعهم بعيدًا: كانت هناك ثورة عندما حاولت الشركة إجبار جميع الموظفين على العودة إلى الحرم الجامعي وسط الوباء في أغسطس الماضي. بعد ظهور العديد من القصص حول المعترضين في الصحافة المحلية ، عكست الشركة مسارها. 

ستكون شركة AdventHealth في فلوريدا ، التي وقعت عقدًا بقيمة 650 مليون دولار في عالم ما قبل Covid ، أكبر بناء وتركيب بعيد تمامًا عن Epic. في ضربة لـ Cerner و Athenahealth ، قرر الرئيس التنفيذي Terry Shaw أنه سيكون من الأفضل لمرضاه البالغ عددهم 5.5 مليون مريض التحول إلى Epic بدلاً من محاولة الحصول على مجموعتها الحالية من ثلاث شركات سجلات صحية إلكترونية للتحدث مع بعضها البعض. في حين أنها مكلفة في البداية ، كما يقول ، فإن هذه الخطوة ستخفض تكاليف التشغيل على المدى الطويل. ويضيف أن نظام Epic "له مخالب تخرج من خلال شبكات مذهلة". "يمكنك في الواقع مساعدة أي شخص في الحصول على الرعاية التي يحتاجها ، أينما يحتاج للحصول عليها." 


Eتشتهر مخالب الموافقة المسبقة عن علم بوصولها حتى الآن فقط - ويبدو ذلك إلى حد كبير عن طريق التصميم. من السهل جدًا ، على سبيل المثال ، أن تقوم مستشفى بمشاركة سجلات مريض السرطان مع عيادة علاج كيميائي خارجية - طالما أن كلا المكانين يشغلان برنامج Epic. إذا كانت عيادة العلاج الكيميائي تستخدم برنامجًا من منافس كبير ، فمن المحتمل أن تتمكن من الوصول إلى سجلات المريض. ولكن إذا أرادت العيادة تجربة تطبيق أرخص تابع لجهة خارجية ، فقد يكون ذلك بمثابة صراع كبير. تعمل Epic مع تطبيقات الرعاية الصحية فقط على أساس كل حالة على حدة. 

يطلق المهوسون على هذا "قابلية التشغيل البيني" - الحصول على أنظمة برمجية مختلفة للتحدث مع بعضها البعض ، في جوهرها - وتطورت المشكلة في يناير 2020 خلال مناقشة حول القواعد الفيدرالية الجديدة. قالت Epic في بيان في ذلك الوقت إن مشاركة السجلات الطبية مع أطراف ثالثة - حتى بناءً على طلب المريض نفسه - يمكن أن تشكل "مخاطر جسيمة على خصوصية المريض". 

تقريبًا كل شركات التكنولوجيا الأخرى - بما في ذلك Cerner و Apple و Microsoft و Google - لم توافق على ذلك ، معتبرة أن موقف Epic سيء للمرضى ويخنق الابتكار. حتى المسؤولين الفيدراليين أخذوا حفريات في أعمال فولكنر. وقالت سيما فيرما ، مديرة مراكز الرعاية الطبية والرعاية الصحية السابقة في مؤتمر ، "إن الجهود المخادعة التي تبذلها بعض الجهات الخاصة لاستخدام الخصوصية - على الرغم من أهميتها - كذريعة لاحتجاز بيانات المرضى كرهائن هي إحراج للصناعة". في النهاية ، حظرت الفيدرالية حظر بيانات الرعاية الصحية بواسطة Epic أو أي شركة أخرى. 

تغازل Big Tech بيانات الرعاية الصحية لأكثر من عقد من الزمان ، حيث حاولت شركات مثل Google وفشلت في إطلاق سجل صحي شخصي عبر الإنترنت في أواخر الفترات. وبالمثل تحطمت Microsoft HealthVault وتحترق. انتقد الأطباء محاولة شركة آبل لقياس ضربات القلب بساعتها. وشهدت أمازون فشلًا كبيرًا مع Haven ، مشروعها المشترك مع Berkshire Hathaway و JPMorgan Chase ، والذي كان من المفترض أن يقلل بشكل كبير من تكاليف الرعاية الصحية لأصحاب العمل. 

حيث تفشل الحيتان ، قد يفوز البلم. مع طرح المبادئ التوجيهية الفيدرالية الجديدة على مدار العامين المقبلين ، يراهن الكثير من أصحاب رؤوس الأموال المغامرة الآن على أن واحدة من العديد من الشركات الناشئة الصغيرة يمكنها اختراق خندق Epic. حقق تمويل مشروع تكنولوجيا المعلومات الصحية أعلى مستوى له على الإطلاق في عام 2020 بأكثر من 3.6 مليار دولار ، بزيادة 51٪ عن عام 2019 ، وفقًا لـ CB Insights. تقول ميسي كراسنر ، مديرة تنفيذية سابقة في Google Health و Amazon انضمت مؤخرًا إلى نيويورك: "لم أر أبدًا في تاريخ الرعاية الصحية في الولايات المتحدة هذا النوع من المستعر الأعظم للابتكار مع موجة من النشاط الاستثماري في الصحة الرقمية" مشروع متجر إعادة تصميم الصحة. "لقد جعلت Covid تمامًا قابلية التشغيل البيني مثيرًا مرة أخرى." 

تقول فولكنر إنها ليست قلقة بشأن دخول جميع لاعبي وادي السيليكون إلى مجال الرعاية الصحية. "أعتقد أن ما سيحدث هو أن قلة منهم ستفعل بشكل جيد للغاية. وتقول إن الغالبية منهم لن تفعل ذلك. "لسنا نحن الذين يجب أن تستجيب الأنظمة الصحية للمريض بقولهم ،" أرسل بياناتي هنا ، أو "أرسل بياناتي هناك". 

تتعلق القواعد الفيدرالية الجديدة بسجلات المرضى الفردية ، لكن الصناعة تتجه بسرعة نحو تجميع البيانات المجمعة. إنها مساحة يرغب الكثيرون في اللعب فيها ، بما في ذلك Epic. يمكن استخدام مجموعات البيانات الطبية الكبيرة المجهولة الهوية في كل شيء بدءًا من اكتشاف الأدوية وحتى الكشف عن الاتجاهات الصحية الوطنية الناشئة وقد تستحق الكثير من المال. في عام 2019 ، كشفت Epic النقاب عن مبادرة للبيانات الضخمة تسمى Cosmos ، والتي تهدف إلى استخراج أكثر من 100 مليون سجل مريض مجهول الهوية. 

على الرغم من كونها خجولة 28 شهرًا فقط من عيد ميلادها الثمانين ، تقول فولكنر إنها لا تخطط للتقاعد. لم تحدد خليفة لها ، ولا يعمل أي من أطفالها الثلاثة في Epic. لقد ضمن Faulkner مستقبل Epic فقط بقدر ما لن يتم الإعلان عن الشركة مطلقًا. لقد قسمت أسهمها إلى أسهم تصويت لا يمكن بيعها وذهبت إلى صندوق ائتماني يتحكم فيه أفراد العائلة والموظفون. تُركت أسهمها غير المصحوبة بالتصويت لمؤسسة أنشأتها مع زوجها تسمى Roots & Wings ، والتي تمول اهتماماتها في تنمية دماغ الطفل وإصلاح العدالة الجنائية (وقعت على تعهد العطاء في عام 80). تقول: "أستمتع بما أفعله وأود أن أفعله طالما أنني فعالة ويمكنني أن أحقق قيمة في الوظيفة". إنها قلقة بشأن ما يحدث للأشخاص عندما يتقاعدون ، بعد أن قرأت أن الشخص العادي يموت بعد عامين من ترك القوى العاملة. "يبدو أنهم فقدوا تلك الميزة التي تقول ، 'لماذا أستيقظ في الصباح؟ ماذا سيكون يومي؟ أستيقظ وأفكر ، "كيف أنجز كل شيء في يومي؟" 

المصدر: https://www.forbes.com/sites/katiejennings/2021/04/08/billionaire-judy-faulkner-epic-systems/