قد يطلق Rocket Lab الاسترداد المعزز ، بهدف إعادة استخدام SpaceX

الإطلاق السادس عشر للإلكترون في نوفمبر 16 ، عندما استعادت الشركة الصاروخ بعد سقوطه لأول مرة.

صاروخ مختبر

ستتميز المهمة التالية لزعيم الإطلاق الصغير Rocket Lab بمحاولتها الثانية لاستعادة صاروخ Electron المعزز بعد الإقلاع عن طريق رشه في المحيط.

تعمل الشركة على إعادة استخدام صواريخها - بالطريقة نفسها التي يعمل بها إيلون ماسك SpaceX حاليًا.

قال بيتر بيك ، الرئيس التنفيذي لشركة Rocket Lab لشبكة CNBC: "ما نحاول الوصول إليه ، هو النقطة التي يمكننا من خلالها التقاط هذا الشيء حرفيًا ثم تكراره". "إطلاق ، التقاط ، كرر".

ومن المقرر إطلاق المهمة التالية ، العشرين حتى الآن ، في مايو من منشأة الشركة الخاصة في نيوزيلندا. الهدف الأساسي للمهمة هو نشر قمرين صناعيين في مدار لـ BlackSky.

شركة Beck تريد إعادةcعلى التعزيزات بحيث يمكن إطلاقها في كثير من الأحيان ، مع تقليل تكلفة كل مهمة أيضًا.

لكن نهج Rocket Lab لاستعادة معززاته يختلف عن SpaceX ، الذي يستخدم محركات الصاروخ لإبطاء السرعة أثناء إعادة الدخول وينشر أرجل واسعة للهبوط على منصات كبيرة.

بدلاً من ذلك ، يختبر Rocket Lab تقنية يسميها Beck "مُبطئ تسارع الهواء الحراري" - باستخدام الغلاف الجوي لإبطاء سرعة الصاروخ. بعد الوصول إلى الفضاء ، يوجه الكمبيوتر الموجود على متن Rocket Lab المعزز خلال إعادة الدخول - حيث ينتقل بسرعة تصل إلى ثمانية أضعاف سرعة الصوت ويتعرض للحرارة التي تزيد عن 4,350 درجة فهرنهايت.

ثم تنتشر مظلة من أعلى الداعم لإبطائها ، ومثل أول انتعاش لها في نوفمبر ، تنطلق في المحيط الهادئ.

من المتوقع أن يحدث الانهيار على بعد 400 ميل من موقع الإطلاق ، حيث ستقوم سفينة Rocket Lab بعد ذلك بإخراجها من الماء. قال بيك إن هذه هي الثانية من ثلاث عمليات استرداد مخطط لها ، قبل أن تنتقل الشركة إلى خطة إعادة الاستخدام الكاملة: انتزاع الداعم بمظله من السماء بطائرة هليكوبتر.

الداعم الصاروخي الإلكتروني لإطلاق الشركة رقم 20 والمحاولة الثانية لاستعادة توزيع الهواء.

صاروخ مختبر

يعمل Rocket Lab حاليًا على الدمج مع شركة Vector Acquisition ، وهي شركة استحواذ ذات أغراض خاصة (SPAC) ، في صفقة تقدر قيمة شركة الفضاء بمبلغ 4.1 مليار دولار. من المتوقع أن ينتهي الاندماج في الربع الثاني ، عندما يدرج Rocket Lab في بورصة ناسداك ، وسوف تتحول أسهم SPAC ، التي يتم تداولها حاليًا تحت مؤشر VACQ ، إلى RKLB كشركة مشتركة.

شركة SPAC هي شركة صورية تم إنشاؤها لجمع الأموال من خلال طرح عام أولي من أجل الاندماج مع شركة خاصة حالية وجعلها عامة.

الدروس المستفادة من السباق الأول

بيتر بيك ، الرئيس التنفيذي لشركة Rocket Lab ، على Twitter

قال بيك إن معزز الإلكترون لهذه المهمة التالية سيحتوي على "درع حراري معزز" ، حيث أن الدرع الواقي من الحرارة في مهمة الاسترداد السابقة "تلقى ضربة حقيقية" أثناء إعادة الدخول المكثفة.

بشكل عام ، كان معزز الصاروخ "في حالة رائعة" ، وأضاف أن الشركة الآن "تتفهم العبء" على الدرع الواقي من الحرارة بشكل أفضل.

قال بيك إنه سيكون هناك ترقية رئيسية واحدة أخرى قبل مهمة التعافي الثالثة.

وأشار إلى أن التغييرات الخارجية ضئيلة ، حيث تؤثر معظم التحديثات على "التفاصيل الدقيقة حول التحكم وإدارة الحمل الحراري" على المعزز.

هدف Rocket Lab هو "القيام بأقل قدر ممكن من التجديد" باستخدام المعززات التي يستعيدها ، حتى يتمكن من قلبها بسرعة بين عمليات الإطلاق. قال بيك إن الشركة تعيد استخدام أجزاء من أول معزز للإلكترون استعادته ، وهو الآن "مفكك بشدة".

بينما أخذ المعزز "غمرًا سريعًا في المياه المالحة لبضع ساعات" ، قال إن Rocket Lab لم يجد بعد أي مشاكل دائمة مع الأجزاء التي يخطط لإعادة تأهيلها وإطلاقها على صواريخ أخرى.

بمجرد أن تكمل الشركة جميع اختبارات الرش الثلاثة هذا العام ، ستنتقل إلى محاولات الاسترداد في منتصف الهواء.

أظهر Rocket Lab أنه يمكنه التقاط معزز بطائرة هليكوبتر في اختبار العام الماضي ، وهو ما لاحظ Beck أنهم فعلوه في المحاولة الأولى.

تكثيف معدل الإطلاق

حمل صاروخ إلكترون Rocket Lab أكثر من 100 قمر صناعي صغير إلى المدار خلال العامين الماضيين. كما أنشأت الشركة أيضًا نشاطًا لتصنيع المركبات الفضائية.

تمتلك شركة Beck منشآت إطلاق في نيوزيلندا وفرجينيا. تأخر إطلاق Rocket Lab الأول من الولايات المتحدة بسبب المراجعات التنظيمية وليس من المتوقع أن يكتمل حتى وقت لاحق من هذا العام.

وستكون منشأة الإطلاق الإضافية أساسية ، حيث قال Rocket Lab العام الماضي إن لديه 26 مهمة محجوزة لعام 2021. ويمنح وجود كلا المرفقين للشركة ما يصل إلى 132 فرصة إطلاق سنويًا.

في تشرين الثاني (نوفمبر) الماضي ، قال بيك إن Rocket Lab كان يصنع معززات إلكترونية في أقل من 30 يومًا ، وأخبر CNBC أن الشركة تراجعت الآن إلى 26 يومًا - بهدف زيادة الإنتاج بمعدل صاروخ واحد كل 18 يومًا.

التخطيط لصاروخ نيوتروني أكبر

كشفت Rocket Lab أيضًا عن خطط لصاروخ ثانٍ أكبر يسمى Neutron لرفع حمولات أكثر من صاروخها الإلكتروني الحالي. ينقسم سوق الإطلاق إلى ثلاثة أقسام: الرفع الصغير والمتوسط ​​والثقيل. سيستهدف النيوترون هذا الجزء المتوسط.

يبلغ ارتفاع النيوترون ، المتوقع إطلاقه في عام 2024 لأول مرة ، 131 قدمًا وسيكون قادرًا على حمل ما يصل إلى 8,000 كيلوجرام إلى مدار أرضي منخفض. لم يكشف Rocket Lab عن المبلغ المتوقع لتكلفة النيوترون لكل عملية إطلاق.

تتوقع الشركة أن تكلف نيوترون حوالي 200 مليون دولار لتطويرها. سيأتي إطلاقه الأول من منشأة الطيران Wallops التابعة لناسا في فيرجينيا. تخطط Rocket Lab لبناء مصنع خاص بالنيوترونات في المنطقة.

سيكون للنيوترون أيضًا معزز قابل لإعادة الاستخدام ، لكن الصاروخ الجديد سوف "يهبط على منصة في المحيط" باستخدام هبوط الدفع. قال بيك: "تم تصميم الإلكترون دائمًا ليكون قابلاً للتصنيع حقًا ، وليس قابلاً لإعادة الاستخدام حقًا".

علق ماسك ، بعد وقت قصير من كشف Rocket Lab عن خطته للنيوترون ، أن الصاروخ "يبدو مألوفًا" ولكنه "مع ذلك ، الخطوة الصحيحة". أجرت شركة سبيس إكس عدة اختبارات طيران قصيرة لنماذج أولية حيث أتقنت هبوط صاروخها المعزز من طراز فالكون 9 ، وهو طريق غير متأكد من أن روكيت لاب سوف يسلكه.

قال بيك: "سواء رأينا الحاجة إلى اختبارات القفزات أم لا ، يجب تحديدها حقًا ، لكن نوع خط الأساس الحالي لا يجعلنا نفعل ذلك".

المصدر: https://www.cnbc.com/2021/04/08/rocket-lab-may-launch-booster-recovery-aiming-for-spacex-reusability.html